29.12.04

pieles


hay gente de piel adentro y gente de piel afuera. los de piel adentro viven en su interior, enfocados en ellos mismos. los de piel afuera viven entre árboles al aire libre.

los primeros se miran al espejo, estudiando los cambios del carácter, los anhelos frustrados, los sueños derrumbados. miden constantemente su arquitectura, interesados en cada milimétrico átomo que se disloca en su íntima estructura. nunca abren ventanas, ni puertas, ni ventean la casa. máximo, atisban por las persianas. como gran cosa.

los segundos andan al viento, se les seca la piel, sopesan el sol y sienten hambre. suben cerros, cruzan ríos, hacen fogatas en la playa, adoran la lluvia. tocan - les agrada el roce de pieles. observan con ansias, y en calma, se lavan la cara en el río que viene de la montaña.

un día, la gente de piel adentro abre la ventana de la cocina y se atreve a oler el valle.
una noche, la gente de piel afuera se mira en el espejo al salir de la ducha y escucha en silencio un tintineo de resortes pecho adentro.

la mañana del insecto


nieve, nieve, nieve
una carretera
más allá, más nieve
árboles negros
matorrales secos
lejos, el bosque

un tractor rojo
por la nieve
jala una camioneta
después un acoplado
y vuelve
arrastrando madera

el tractor rojo
escarabajo metálico
insecto trabajador
inmutable al frío
va y viene
sin conductor

27.12.04

los piojos cuentan nuestra Historia


Los piojos humanos parasitan de manera exclusiva en nosotros. Desde siempre. Por lo tanto sus poblaciones se separan, juntan y mezclan siguiendo los movimientos de las poblaciones humanas.
Este hecho básico es la idea del biólogo David Reed al estudiar la genética de las poblaciones de piojos humanos, sus cambios y evolución. A nadie se le había ocurrido.

Si bien todos los piojos parecen iguales, encontró dos tipos genéticos bien diferentes. Uno que domina en América y otro que se encuentra en todo el resto del mundo. Es decir, algo muy drástico ocurrió a la población humana americana que la aisló por mucho tiempo del resto de las poblaciones humanas mundiales.
Sus piojos así lo cuentan.

No sólo eso, Reed encontró que el piojo mundial tiene mucho menos diversidad genética que el americano. Algo muy dramático ocurrió allí también. Las poblaciones humanas llegaron hace 100,000 años a un cuello de botella genético - así lo cuentan los piojos.

Hasta ahora los piojos han contado que hace un poco más de 1 millón de años, salió de África una enorme población humana, portando piojos por supuesto. Ambas poblaciones se expandieron y evolucionaron por Asia y Europa. Atrás, en Africa, quedó otro grupo de humanos y sus piojos.
Unos 900 mil años más tarde se produce una nueva ola humana desde Africa. Esta vez los humanos y sus piojos son diferentes.

La nueva oleada de humanos va extinguiendo a los anteriores a su paso, pero en Asia se produce la convivencia. Durante este tiempo, en esa zona, piojos antiguos y modernos habrían infectado a ser humano. Sobreviene la última glaciación y éste grupo humano migra a América. Suben después las temperaturas y ambas poblaciones se separan. Los piojos cuentan la misma historia ya que se suponía por otros medios.

Y fíjense, los piojos han contado también que hace sólo unos 45,000 años atrás comenzamos a usar ropas.

26.12.04

filmes para el último weekend del 2004

He visto dos películas este fin de semana.
La primera es "The Manchurian Candidate", un remake de la original del mismo nombre de 1962.
Y cómo nos cambian los tiempos! - en la original un soldado americano es "programado" por comunistas coreanos para convertirse en asesino político y posible Presidente.
Ahora ha corrido mucha agua bajo los puentes de Hollywood y los malvados "programadores" son corporaciones económicas y el ala de extrema derecha de la política americana.
Mencioné el filme en mi nota sobre control mental.
En todo caso, un filme de suspenso y acción, entretenido. La primera, de hace 45 años fue dirigida por John Frankenheimer y es difícil superar eso. Pero no se aburrirán.

La segunda es "Collateral" con Tom Cruise.
Filme bien hecho, rápido, de buen ritmo y suspenso. Absolutamente vacío. No es nada más que eso y no esperen más que eso. Pero en eso - es bueno.
La mejor escena del filme es la conversación de jazz, sobre Miles Davis, entre Cruise, el taxista y el trompetista.
La música de la escena es super extraordinaria y no busquen nada nuevo: lo que escuchan es Miles Davis.
El tune es "Spanish Key" del álbum doble "Bitches Brew" que en algún momento comentamos con Roberto en este mismo bodegón.

la granada del Primer Templo de Jerusalén, que no era

El Museo de Israel en Jerusalén ha declarado que un vaso conocido como La Granada de Marfil y que se pensaba era la única reliquia que había permanecido de la época del Primer Templo no es tal.

Nuevas técnicas de datación han mostrado que la jarra es mucho más moderna y que las inscripciones en él lo son aún más.
El Primer Templo de Jerusalén fue destruido alrededor del año 600 AC.

El Museo compró el vaso en 1988 en US$600,000 después que varios expertos dijeron que "era muy posible" que fuera verdadero. Pero, los dos últimos años la reliquia en forma estilizada de fruta fue probada con varias técnicas de datación atómica desarrolladas ahora y ha mostrado ser más nuevo.
Sigue siendo, sin embargo, un magnífico vaso de vidrio antiguo, pero no tan antiguo.

Otra reliquia encontrada en el 2002, y que causó impacto mundial por su posible relación a Jesús, ha sido probada ser también una fabricación muy posterior.

El osario hayado en Jerusalén con la inscripción "Yaakov, hermano de Yoshua" ha sido datada últimamente en Israel y Canadá y ha mostrado ser posterior también. Proviene, al menos, del siglo VIII DC.
Sin duda este hallazgo tenía serias implicaciones teológicas para el Cristianismo.
Si Yaacov (traducido como James a los Evangelios en inglés y como Santiago en castellano) fué hermano de Yoshua (traducido como Jesús en los Evangelios cristianos) María habría tenido más hijos y Jesús hermanos - asunto que se investiga arduamente entre historiadores y arqeólogos.

Sin embargo, ciencia es ciencia. Ambos, el antiguo vaso de ceremonias que se creía ser del Primer Templo de Jerusalén y el "osario de Jesús" no han resistido las pruebas empíricas.

25.12.04

invasión al cerebro

Fin de año y las noticias de ciencias se han acumulado en mi email. Una merece atención.

Una chica de nombre extraño, Wrye Sententia, una abogada de California y otros socios, han formado una organización preocupada de defender nuestra "libertad cognitiva". La organización es la CCLE.

Están promoviendo "leyes y una ética general que defienda nuestros derechos mentales". Suena, al menos, impresionante.
Temen que el desarrollo de la neuro-tecnología y de implantes cerebrales ponga en serio peligro nuestra "libertad y privacidad mental".

Vamos al cine: películas como "Total Recall", "Minority Report" y "Paycheck", basadas en novelas de Philip K. Dick (ver revisiones aquí y aquí) y "The Manchurian Candidate" extrapolan la posibilidad del control mental y de la manipulación de la memoria por parte de corporaciones económicas o políticas.

Permitido por fines artísticos, generalmente estas posibilidades son exageradas (a veces en mucho) y tales posibles manipuladores son presentados como malignos.
Son películas y libros buenísimos con los que todos la hemos pasado bien, pero - la llamada de atención ¿Debe quedarse allí? ¿En la ficción? Creo absolutamente que no.

Tenemos varios ejemplos reales de robotizaciones masivas en la Historia - y sin necesidad alguna de "implantes cerebrales" o "señales subsónicas":

Millones de alemanes y austríacos entregaron felices su capacidad de discernimiento a Hitler.
La ceguera religiosa con que millones de rusos y chinos siguieron por decenios a Stalin y Mao es otro ejemplo.
Diecinueve terroristas lanzándose en aviones contra edificios en New York es otro ejemplo.
Y domingo a domingo y por TV! somos testigos de masivas manipulaciones religiosas por parte de charlatanes que "sanan" con Biblias, rezos y cantos.

Son sólo los representantes de cientos de miles de "implantados" dispuestos a reventarse, morir y matar por seguir los designios del líder de la caverna.

Millones y millones de personas en el mundo están dispuestas a renunciar a su derecho individual a pensar y concluir. Lo único que aspiran es pertenecer a algún rebaño. Ya puse un comentario al respecto.

El único antibiótico contra tales epidemias sociales masificadoras es más educación, más cultura, la enseñanza de valores primordiales como libertad, individualidad, pensamiento crítico, tolerancia y democracia.

No estoy en contra de leyes que nos defiendan de futuros posibles manipulaciones tecnológicas de la mente - por ahora, más urgente: mejorar los programas educativos en las escuelas. Partamos por eso.

23.12.04

aritmética de 23 de diciembre


Le fallaron por un día. En vez del jueves, la tormenta empezó el miércoles en la tarde. En la noche ya había unos 30 cm. de nieve cubriéndolo todo. En la mañana del jueves era medio metro.

Mi driveway mide 7 metros por tres. Multiplicado por 500 cm. de altura, entrega un volumen de 10 metros cúbicos de nieve. Si fuera agua pura, 10 toneladas. Pero es nieve, no agua. Supongamos una relación peso/volumen de 1 a 10. Tenemos una tonelada. Eso apaleé hoy en la mañana para poder sacar el auto y salir a trabajar.

Me demoré media hora, 30 minutos. Supongamos unos jadeados descansos, en total de unos 10 minutos. Quedan 20 minutos de paleo duro. Es decir, 50 kilos por minuto - casi un kilo por segundo. No está mal! Al terminar, hay que entrar a la casa, ducharse de nuevo, ponerse ropa fresca y partir al trabajo.

Después de almuerzo despejó, salió el sol y el cielo estuvo dramáticamente celeste. A lo lejos, la ciudad parecía un juego de legos blancos. Aquí, árboles de cristal, ramas con diamantes, arbustos de espejo. Aire congelado. Universo de hielo.

Una apaleada de 15 minutos para sacar el auto del parking e irme a la casa. Al llegar, otra de 15 minutos despejando camino para aparcar. En el día moví a mano limpia casi tres toneladas de nieve.
Artitmética final: debo haber quemado unas 3,000 calorías. Casi medio kilo menos! y eso que no estoy a dieta.

20.12.04

cita crawl


La segunda cita fue premonitoriamente húmeda y con poca ropa.

Se juntaron a la entrada del club, se separaron para ir a los vestidores y se reunieron de nuevo al lado de la piscina.
Él la había invitado a cenar, pero ella nadaba los miércoles en la noche. Él se había ofrecido a ir a nadar también - si después iban a cenar.

Ella llevaba un bañador azul ceñido, se colocó los lentes de natación, le hizo bye! con la mano y se lanzó al agua.
Él se aseguró una vez más el nudo del traje baño y se lanzó al agua también.
Cualquier cosa por esa mujer.

Nadarían juntos por la vida mucho tiempo. Ella, más decidida, más preparada, rápida, independiente y hermosa. Él nadaría con ella - cada vez mejor.
Amándola.
Estilo crawl.

18.12.04

recuerdos de Sharm El Sheikh


1988, Sharm El Sheikh
estamos bajo la carpa

pongo el casette en la radio
"le entró arena", dices
"¿cómo? ¿arena?"
"mmmm" - de verdad.
no funciona. la radio toce.

vivíamos del sol
dormíamos en la playa
despertábamos con la marea

el hoy y el amor eran eternos
el casette de los Dire Straits no

ayer y hoy me visitó el poeta


anduvo por aquí
filtró café
leyó el diario
dijo que venía
a buscar una mañana
una tarde, lo que fuera
nos sentamos a charlar
pero más que nada
nos quedamos
en silencio
paladeando
tu respiración
mientras dormías
él trajo el misterio
yo lápiz, papel
y te hicimos
un poema, mujer

foto - William Abranowicz

17.12.04

fantasmas invernales


huellas sobre la nieve

triángulos de arbusto en arbusto - ciervos
de árbol en árbol - ardillas
pero hay varias más

mañana saldremos
con el manual de reconocimiento
que compraste en la librería
a identificar fantasmas invernales

Amadeo revisited


En su blog, Unsologato nos habla de un tal "arroz a la Modigliani" - ¿Hay algo así?
Coincidentemente, yo había posteado algo sobre Amadeo en septiembre pasado.
Para mí también, uno de los favoritos.

día


hoy en la mañana al salir al trabajo
una luna blanca y delgada como daga
sobre tapiz negro-azul-celeste-violeta

en la tarde al irme a casa
una luna blanca y delgada como daga
sobre tapiz violeta-celeste-azul-negro

se supone que pasó un día...

16.12.04

divides el día en dos


abre los postigos
sube las escalas de la tarde
y echa al sartén una docena
de estrellas

con sus labios
va descubriendo américas
y mapea ríos desconocidas

cuando las estrellas
están fritas y las horas
nos golpean la ventana
cuando la tarde ha descansado
nos condimenta con ella
como polvo de brujas
y me duermo adornado
de su aliño soberano

dulzura

enviar esa rosa
no tuvo más fin
que tejer una broma

y la vida y sus dados
(senderos inesperados)
me dieron acceso
al azul de tus ojos
y a la nieve de tu piel

matiné

¿recuerdas aquella tarde?
nos encerramos bajo llave
al fondo
en la bodega

no sé, tú
pero yo me acuerdo
la bodega también

totalidad

aún
como
acorde de cítara
como
nube de incienso

llenas las cosas
sin esfuerzo

la más llena,
mi vida

14.12.04

memorabilia

Hace años atrás, cuando aún vivía en Israel, unos amigos me invitaron a un cine-club. Uno de esos lugares donde gente se reúne a ver películas, con charla antes del filme y discusión y comentarios después, entre coctéles, galletitas y canapés.
La vida social – entre humanos. Estuvo simpático, pero este cuento no trata de eso.

Cuando terminó y me despedí, había oscurecido, estaba en una ciudad que conocía poco y la noche era agradable para ser invierno. Quise caminar unas cuadras por los alrededores y después regresar al auto.
Manos en bolsillo, comencé a pasear por el barrio.

En Israel todo el mundo vive en apartamentos, y la construcción más común son edificios de tres o cuatro pisos, con dos, cuatro apartamentos por piso. Casi todos con balcón y ventanales de piso a cielo. Los edificios tienen antejardines y cercos de arbusto. Es normal ver gatos en las ventanas, en los balcones o durmiendo en la frescura de un jardin con regaderas automáticas.

Cuando uno pasea por una calle, la vista intrusa puede ir husmeando aquí y allá y entrar durante unos segundos a la privacidad de las casas - ver a alguien sentado frente al televisor, una mujer cocinando mientras canta con la radio, incluso a una familia cenando, conversando todos a la vez.
Es la manera de ser mediterránea, abierta y poco prejuiciosa.

Caminé, gozando del rocío y de la quietud del barrio y llegué a una esquina donde me detuve un rato sin decidir si seguir por una avenida arbolada o por una callecita de piedras.
Estaba ahí cuando escuché una voz llamando al hijo a comer. Me di vuelta y a través de los cristales vi una mujer sirviendo la mesa con ayuda de una niña. Llamó nuevamente y le contestaron desde el segundo piso. La luz estaba encendida y allá se podía ver al chico, sentado en su escritorio haciendo algo.
Me fijé en la estantería llena de libros, un mapamundi gastado en la muralla y los modelos de avión armados y pintados, colgando del techo.

La visión de la mujer, la niña y el chico - la escena entera - su pieza con libros, mapas y juguetes, me dió un golpe derecho a la mandíbula. Unas décimas de segundo, pero el recuerdo de mi madre, mi hermana, mi pieza, mis modelos y hasta de mí mismo, me atravesó de parte a parte como una lanza.

Fue mi primer ataque oficial de nostalgia. Timbrado y firmado ante notario.

Es una extraña sensación, entre dulce y amarga.
Lo cálido de la escena es empañado por la certeza de que eso que acabas de ver jamás volverá. Uno sonríe y se alegra de recordarlo tras años de olvido, pero al mismo tiempo se da cuenta que todo ha quedado en el pasado, perdido para siempre y que la única posibilidad de revivirlo es en la memoria.
La escena tuya, con tu madre, tu hermana y tú ha sido reemplazada por una semejante, pero con otros actores, desconocidos para ti.

No seguí caminando, volví al auto y viajé de regreso a mi propia ciudad. A medio camino comenzó a lloviznar. En la radio empezaron las noticias y subí el volumen.

13.12.04

novela inconclusa


"Sí, Dios es un escritor, y nosotros somos sus héroes y sus lectores al mismo tiempo. Sabemos que los ángeles no tienen más que alabanzas: Tres veces al día ellos cantan: 'Sublime! Perfecto! Grandioso! Excelente!' - pero debe haber alguna crítica enojada también.
Ellos reclaman: 'Tu novela, Dios, es demasiado larga, demasiado cruel. Muy poco amor. Demasiado sexo.' Y aconsejan algunos cortes...
Pero en una cosa estamos todos de acuerdo: la novela de Dios tiene suspenso."

-Isaac Bashevis Singer (1904-1991), P. Nobel de Literatura

para Quijotes modernos


Volviendo de las vacaciones, el 30 de agosto pasado, posteé esto:

Viajando hacia el norte de Ontario, uno pasa por Ferndale – un pueblo agrícola con un centrito de casas y negocios y el resto de la población repartida por los campos, entre plantaciones, alamedas y ganado. Nada extraordinario.
Una única estructura llama la atención desde la carretera - un estilizado molino de viento, alto, blanco, que se eleva en medio de los campos.
Lo de "molino" es falso, pues la moderna estructura ya no muele nada. Es un generador de electricidad. Uno de esos aparatos que captan energía eólica y la transforman en energía eléctrica.

Lo interesante es que ese solitario generador produce electricidad para las casi 500 casas de Ferndale y entrega un cuarto de la necesaria para toda la Península Bruce.
Un molino eléctrico. Uno.

No se puede dejar de pensar en la cordillera de la costa chilena, la que es azotada por el constante y poderoso viento del Océano Pacífico. ¿Cuántos de estos molinos serían necesarios para surtir de electricidad barata, limpia y segura a una inmensa población chilena?
Quizás mi pregunta esté de más – yo no he estado en Chile en veinte años y es muy posible que varios de estos molinos ya giren sin parar en el litoral chileno.

11.12.04

amores estivales


la miro desde la sombra del sauce:
el agua hasta las caderas
caminando lago adentro
el niño en brazos
le habla, se moja una mano
y le moja al niño la frente
el pelo
le pasa la mano por la espalda

"Este es el club universo"
parece enseñarle la mujer:
"el sol, el agua, las gaviotas
que planean sobre nosotros
te hicimos socio del club
sin preguntarte, pero ya ves
es el que conocemos
el único club que tenemos"


una brisa constante
mece las colas de zorro
las espigas, los pastos altos
más alla de la playa
pájaros negros de alas rojas
llaman desde las ramas
libélulas esmeralda
vuelan en pares
se posan en el aire
planeando amores estivales

mujer y niño se dan vuelta
y me saludan
desde los espejos del agua

Vida

como esos escaladores
de montañas altas
que se construyen
un campamento en el valle
a los pies de la montaña
y un campamento dos
y un campamento tres
a diferentes alturas
del camino a la cumbre
y que en cada campamento
van dejando alimentos
y equipo, para aliviarse
en vistas a la escalada final

para después recoger todo
de regreso y que les ayude
en el camino hacia abajo

así, yo he dejado días de infancia
de juventud y días de adulto
en diferentes campamentos
y en cada uno una bandera
ya sé que jamás volveré a ellos,
pero llegar a la cumbre
así ha sido más fácil

- Yehuda Amijai, poeta israelí (1924-2000)

10.12.04

el amor es una proteína (reciclaje digital II)

Hay ratoncillos de la pradera (voles, en inglés) y ratoncillos del pantano. Los ratoncillos de la pradera son monógamos – forman parejas para toda la vida y cuando los hijos llegan, el macho los alimenta, los protege y calienta junto con la hembra.
Los ratoncillos del pantano son promiscuos – el macho se desentiende totalmente del cuidado de la progenie y después de fecundar una hembra busca inmediatamente la siguiente en la lista.

Miranda Lim de la Universidad Emory de Atlanta ha logrado convertir machos promiscuos de pantano en machos leales de pradera. Y lo ha hecho infectándolos con un virus!

El virus había sido procesado genéticamente en el laboratorio y se le habia agregado a su DNA, un gen de ratoncillo de pradera del cual la especie de pantano carece: una solución conteniendo virus modificados fue inyectada al cerebro de los voles casanovas. El virus infectó las células cerebrales, penetró al interior de ellas llevando consigo el gen de ratoncillo y lo agregó al DNA del ratoncillo de pantano.
Resultado: el ratoncillo casanova cambió su comportamiento de promiscuo a leal. Pasó a ser monógamo como los ratoncillos de pradera.

¿Que gen específico portaba el virus? – portaba un gen que codifica la proteína llamada Receptor de Vasopresina.
Esta proteína actúa en el Paladium Ventral, una región del cerebro que regula la sensación de premio, y que está directamente relacionada con la memoria.

Por ejemplo, el Paladium Ventral se activa (en humanos) cuando a jugadores compulsivos se les permite jugar o cuando drogadictos saben que van a a recibir una dosis. Pero funciona también en un vasto espectro animal – es el centro que controla la sensación de premio y despierta los recuerdos de una experiencia agradable, encadenando ambos sucesos.

Los ratoncillos monógamos poseen Receptor de Vasopresina en buena cantidad en sus cerebros, por lo tanto son capaces de recordar a su pareja y esta memoria va relacionada con un momento agradable. Los ratoncillos promiscuos simplemente carecen de Receptores de Vasopresina en sus cerebros, por lo tanto la unión entre la memoria de la hembra y el placer no se concreta nunca.

No se hagan esperanzas chicas! Miranda Lim dice que estamos muy lejos de producir una inyección de la lealtad. Hasta ahora, lo único que ha funcionado en ratoncillos es introducir el gen directamente a las células cerebrales – con humanos ni se ha intentado!

(posteo previo - junio del 2004)

9.12.04

ley super ultra anti-deportiva!


una nueva ordenanza deportiva ha causado revuelo especialmente en los equipos femeninos del Campeonato de Volleyball universitario en Canadá.

la ley prohibe a las deportistas cambiarse las transpiradas camisetas al borde de la cancha - lo que es una costumbre - y las obliga a hacerlo en los vestidores.
jugadoras, entrenadores y... nosotros, el públido! estamos indignados. figúrense.
pero si sólo es una pérdida de tiempo!
obligar a una pobre chica cansada y tensionada por el fragor del juego a caminar hasta el vestidor para poder ponerse una camiseta seca. es una ley desconsiderada y anti deportiva!

que lo sigan haciendo como siempre, aquí al lado - yo, incluso me ofrezco a ayudar.
la noticia pueden leerla aquí.

reciclaje digital

Dos posteos viejos del Bodegón, el primero de junio del 2004:


Chilectra, la compañía chilena de electricidad ha abierto un portal estupendo con una muestra de fotografías antiguas de Santiago.
Una vez en el sitio, cliquéen sobre los thumbnails para agrandar las imágenes. La capital de Chile entre los 1920s y 1930s. (fíjense cuán limpias eran las calles) Que lo disfruten!

El segundo, de agosto:

Durante un año, el canadiense Bob Kull vivió solo en una lejana isla del sur de Chile. Isla sin nombre, a 150 kilómetros al sur de Puerto Natales.
Una nave de la Armada chilena lo dejó allí el 5 de febrero del 2001.
La patrulla naval más cercana pasaba a 35 kilómetros de la isla.
Construyó una "especie de cabaña" y sobrevivió durante un año de lluvia, nieves, fríos... y soledad.
La historia pueden leerla y verla aquí.


Escribió y fotografió su aventura en los solitarios fiordos chilenos, rodeado de cientos de otras pequeñas islas, paisaje dominado por el viento y las aguas del océano Pacífico que sube, azul y gélido, desde la Antártica.

"Dividí el alimento en 12 grupos y dividí cada grupo en cuatro grupos más pequeños. Cada grupo pequeño sería el alimento de una semana. Debía durar hasta el fin de año".

8.12.04

ama del amplio canto


todos la queríamos -
Daniel, los demás
en sus manos
maderas derretidas
su risa
jugaba en xilemas y floemas
corría por la veta
liberando el canto

en el cello
ya no vive tu nube de aire
se ha convertido en
caja de música muda
pentagrama de estrellas
sinfonía de bosques
coro de montañas
canta en todas las brisas
en cada cascada pura

Homenaje a Jaqueline Du Pré y a su cello mágico

a escala humana es mejor

"The Nature of Things" del ecólogo David Suzuki se enfocó en el efecto que la vida moderna tiene sobre nuestro cuerpo.
Saben que yo no soy de la onda Apocalíptica, ni creo eso de "tiempos pasados fueron mejores". Estoy por la tecnología inteligente, el desarrollo científico y la manipulación pensada de la Naturaleza.
Creo que una mejor comprensión de lo que nos rodea nos da mayor libertad y mejora el nivel de vida.

Bueno, el problema no se crea con el uso de la tecnología, si no con el abuso. Y la mediocridad de las autoridades.
El peligro de la mega-ciudad se viene anunciando desde los años 1970s. El crecimiento desmesurado de centros urbanos, con millones y millones de seres humanos es desastroso en todo sentido. Las ciudades han crecido sin tomar en cuenta al ser humano.

Nos movemos cada vez menos. Horas de escuela o de trabajo, horas frente al computador o frente a la TV, horas en buses o autos. Después, a la cama.
La hiper-ciudad ha crecido para ser usada por autos, buses y camiones. No por seres humanos. Millones, deben montarse en al carro hasta para ir a comprar el pan.

Y esto está provocando una cantidad enorme de problemas físicos y psíquicos de todo tipo. Se gastan billones en tratamientos para curar degeneraciones creadas de manera artificial en los habitantes de las ciudades.
Desde obesidad hasta soledad. Desde dolores de columna hasta depresión. Desde mala alimentación hasta agresividad. Aburrimiento en niños y adolescentes y hasta criminalidad.

Después de consultar a muchos expertos, el programa llegó a una conclusión: el desarrollo de centros urbanos debe cambiar radicalmente!
Lugares para vivir donde la gente pueda ir a comprar a pie, los niños puedan ir al colegio en bici, con áreas verdes centrales, con centros comunitarios de baile, arte, recreación. Comunidades relativamente pequeñas y autónomas, planificadas a escala humana, no para los carros y parqueaderos.

Mientras los expertos daban sus conclusiones yo pensaba: pero si eso era mi barrio!
En el viejo (y mirado a menos) barrio íbamos a comprar a la panadería, a la verdulería, al almacén y a la farmacia a la vuelta de la esquina. Al colegio nos íbamos a pie, nos encontrábamos con los amigos en el camino, jugábamos a la pelota en la plazoleta de la esquina.
Era un barrio de clase media, por lo tanto no había centros comunitarios, ni clases de arte o piscina, pero la pandilla de amigos tenía un "club de astronomía" y organizábamos paseos "al cerro". Sacábamos revistas de la Biblioteca.
No recuerdo haber estado aburrido! Ni haber pasado horas frente a la tele.

Eso, el barrio de antes es el "gran descubrimiento" de los urbanistas modernos en los países más avanzados. Para una sonrisa, cómo mínimo.
Recordé, también, una de las máximas urbanas de los antiguos griegos: "En una ciudad todos deben conocerse al menos de vista. Cuando comenzamos a ver muchos desconocidos, es señal que se debe fundar una nueva ciudad, un poco más allá".

7.12.04

felicidades...


Hoy ha comenzado la Januká (la Fiesta de las Luces), y se ha encendido la primera vela.
A todos mis queridos amigos de allá, a los que acá y a los del medio - muchas felicidades!
A todos ustedes - amigos bloggeros: Que sepamos hacer de este mundo algo mejor cada día!

6.12.04

con los dos ojos al mismo lado de la cabeza

Les recomiendo ir aquí, para leer una versión revisada del este mismo texto

***


Una enorme cantidad de organismos pasan a lo largo de su vida por una metamorfosis.
La metamorfosis es un período de dramáticos cambios en la anatomía, en la fisiología y en la forma de vida de un organismo.
Éstos cambios ocurren en el paso de embrión a larva y en el paso de larva a adulto. En algunas especies también ocurren en el paso de juvenil a adulto.
Hay organismos que necesitan metamorfosis, otros no. ¿De qué depende? - depende de su ecología. Pero eso es cuento aparte.

Por ahora, quiero hablar del rodaballo. Del lenguado, como le llaman en Chile. Del flounder como le dicen los gringos. De los peces planos.
Los peces planos es un vasto grupo que incluye unas 500 especies diferentes. Muchos de ellas tienen enorme importancia económica.
¿Pero qué tienen en común todos ellos? - todos son planos, malos nadadores, se la pasan acostados en el fondo marino esperando a que la comida les llegue.

Se acuestan en el fondo del mar, al lado derecho o al lado izquierdo de su plano cuerpo. Cada especie se acuesta hacia un lado determinado. Para llegar a poseer ese cuerpo plano, éstos peces pasan por una metamorfosis que lleva su anatomía desde la forma "normal" de pez, que todos conocemos, y la transforma radicalmente hasta producir una forma plana laminar.
Durante esta metamorfosis el ojo que queda "abajo" migra hacia el otro lado de la cabeza y se asienta definitivamente muy cerca del ojo del lado opuesto. De esta manera - los peces planos tienen los dos ojos en el mismo lado de la cabeza (hecho que no tiene ninguna extrapolación política :-)

Esta transformación sucede cuando los peces tienen un mes de vida. Recién salida del huevo, la larva de lenguado no es plana, es simétrica, nada activamente y caza plankton. Al mes, le vienen las ganas de convertirse en pez plano.
Los cambios anatómicos que ocurren son conocidos, la hormona tiroidea regula todo el proceso y también se han identificado dos genes, Nodal y PitX2, que están metidos controlando este baile. Falta por encontrar el factor que pone a todos estos componentes a bailar juntos.

Hace años atrás, Franz escribió en Praga un cuento terrorífico y genial sobre la opresión social, llamado "La metamorfosis". En casi todo el mundo hacen a los niños leerlo en la escuela. Generalmente los niños no lo entienden, pues es un cuento muy profundo. Algunos adultos tampoco lo entienden.
Después, un escritor de ciencia-ficción tuvo imaginó que nosotros - los seres humanos - somos en realidad larvas, las que bajo algunas condiciones metamorfoseamos y pasamos a la verdadera forma adulta de nuestra especie (que en estos momentos nos es desconocida).
Después, Gunther Grass escribió "El Rodaballo", donde un pez plano, viejo y lleno de cicatrices, cuenta la Historia humana.

Los peces planos, aparte de ser interesantes y muy sabrosos, nos han acompañado también en la literatura.

5.12.04

declaración anti-ganado


Soy anti-masa.
Soy total y definitivamente anti-masa.
Hoy en la mañana han transmitido por TV una manifestación anti-Bush "desde dentro". Cero espontaneidad. Cien por cien dirigida.
La manifestación en sí no es el problema, todo el mundo tiene derecho a protestar contra lo que quiera.
Mi problema está en esos tres tipos con megáfinos ordenándoles a la turba dónde caminar, cuándo detenerse, qué gritar e incluso - lo juro! - qué pensar (había uno que les explicaba por qué estaban alli. Como si los que protestaban fueran tan estúpidos que no supieran por qué estaban alli).
Un asco.

Toda mi vida he sido anti-masa.
Por eso no soy religioso. "Y ahora hermanos, elevemos nuestra oración..." - Yo, "hermano", elevo mi oración cuando quiero y donde quiero. Y cómo quiero.
No necesito guías turísticos al Cielo.

Hace cosa de unos meses entrevistaban (también en TV) a algunos dirigentes latinos aquí en Canadá y les preguntaban por qué los latinos son, quizás, el único grupo incapaz de organizarse de una manera mínimamente productiva. Uno de los dirigentes, chileno, contestó: "Es que las masas no responden".
Las masas! - (terminología que hace mucho decía mucho a muchos slogans propagandísticos, pero vamos hombre! - hace mucho...)

Personas, gente, individuos! - ¿Masa?

Para los del bando rojo la gente somos "la masa", "el pueblo".
Para los del bando facho, somos "la Patria".
Para los religiosos somos "el rebaño", "las ovejas".
Para los productores de TV somos "el público" - ¿Se han fijado?: "El público quiere esto...", dicen. Y no tienen la más mínima idea de lo que la gente realmente quiere! Todo es un ridículo eufemismo para no decir "hago lo que mi cliente, el que paga el programa, quiere y el público me lo meto en el bolsillo".

Me niego a ser catalogado como "masa" o ser etiquetado como "rebaño".
No soy ganado.
No voy a nada donde tres pobres tipos con megáfono me indiquen cuándo quemar una bandera y a quién odiar y a quien venerar.

Soy yo. Me declaro yo. Y pienso, hago, opino lo que yo quiero, cuando yo quiero y trato de hacerlo tras background y meditación.
Jamás seguiré la manada.

4.12.04

tu instinto de andar descalza


en la tarde vamos a las marismas
gente lago adentro con el agua hasta los muslos
busca caracoles

te levantas la falda
y entras al lago
sigo tu risa y tus piernas

al salir del agua
el sol a cinco centímetros del horizonte
y encima, las gaviotas, como islas de sonido

de regreso
sentada a mi lado
con tu instinto de andar descalza
pones los pies en el panel delantero

la carretera se pierde en el sur
nuevamente
mis ojos bailan
entre la cinta gris y tus piernas

(imagen - Lars van de Goor)

3.12.04

El cuervo de las nueve

En el trabajo tengo una ventana. Veo una carretera, más allá campos de maíz (a esta altura ya todos cosechados), una casa de campo y al fondo, árboles. Cerca de la ventana hay un poste del alumbrado.
Todas las mañanas, entre las nueve y nueve y media, llega un cuervo y se para en el poste. Descansa un rato, mira, se arregla las plumas. Pasados unos minutos se va.
Animal de costumbres. Con su horario y su ritual.

Hace años atrás, en otro país y otro continente, la ventana de mi dormitorio daba hacia un bosque de eucaliptos y sauces. Todas las mañanas, como a las seis, llegaba un martín azul se paraba en uno de los árboles y nos despertaba con sus graznidos. A esa hora, seguro que ya había desayunado en el río cercano.
Animal de costumbres. Con horarios y estaciones. Como los trenes.

Por esos años, yo visitaba una ciudad en lo alto de las montañas. Aunque estaba en medio del desierto del Neguev, debido a la altura, la ciudad era fría en las noches y tenía nieve en invierno.
Entre las "atracciones turísticas" de la ciudad estaba el levantarse temprano para ver las cabras montañesas que bajaban de los cerros a pastar en los parques, todos los días antes del amanecer y hasta como las seis y media, cuando la ciudad comenzaba a despertar.
Otra atracción era quedarse en la plaza hasta las diez de la noche, hora en que una familia de lobos cruzaba la ciudad todas las noches - desde las montañas, hacia la las montañas.
Animales de costumbres. Con relojes internos, ritmos biológicos, ciclos circadianos.

Nosotros no somos tan distintos. Por más que aleguemos contra la rutina, hay algo de placer en lo conocido, lo seguro, lo estable.
Nos gusta saber que eso estará allí, cuando queramos hacerlo de nuevo.
Esos pequeños placeres rituales.

Me hago un café turco, busco "Rust Never Sleeps" entre los CDs, lo coloco en el stereo y me siento frente al computador a escribir estas cosas de bodegón.
Animales de costumbre.

2.12.04

luz entrometida


la luz de tu velador
cansada de los turnos de noche
deja tu espalda en sombras
se encarama apenas
sobre tu pelo
y desde la orilla
me susurra,
"ven, es la fuente de la vida,
aquí es donde nace todo
donde emergen las semillas"

"shhhh, luz, silencio!"
le digo, estiro el brazo
y apago la lámpara

dices algo dormida
agarro tu libro antes
que caiga al suelo

crujido de sábanas
como si ellas también
hablaran en sueños

30.11.04

nostalgia callejera


Cerca del mar y del mercado, desde el centro comercial antiguo de Tel Aviv, parte la calle Shenkin, y sube, angosta y apretujada, hasta la Avenida Rotschild.

La calle Shenkin no es espectacular, es antigua - sus casas de dos pisos datan de los años 1940s y 50s y tiene un primer nivel con negocios, verdulerías, panaderías, casas fotográficas... al estilo de las calles de antes - esas que eran para pasearlas a pie.
Chica, corta y angosta, pero Shenkin es famosa. Allá se concentran las tiendas exóticas de la India, de Oriente, los bazares hippies, el Café Tamar con mesas en la vereda y... The Third Ear - La Tercera Oreja - una tienda de música.
Mi tienda de música.

Cada vez que veo de nuevo la película "High Fidelity" con John Cusack me viene a la memoria esa tienda de discos.
Lo mismo: Tenían de todo! siempre estaba llena de unos tipos raros buscando "Killer Moon" o un disco totalmente out of print desde los años 70, encargando algo de Spirit, un conjunto que produjo unos exitasos a mediados de los 60 y que desapareció misteriosamente.
No faltaba el que aseguraba que el guitarrista de Spirit, Randy California, era lo mejor que había - No! le respondían, el mejor era Jeff Beck cuando tocaba al lado de Eric Clapton en los Yardbirds. Y así...

Cuando uno quería encontrar música interesante, mucha de ella no comercial para nada (y que por lo tanto no llega a las grandes cadenas internacionales) había que ir a la Third Ear de la calle Shenkin.
Aunque no compraras nada, tras algunos minutos de hurgar y escuchar, siempre salías sabiendo algo nuevo - Por ejemplo, ¿A quién le dedicaron los Lynyrd Skynyrd su tema "Sweet Home Alabama"? - A Neil Young, no? ¿Y por qué?

Además los tipos sabían - la música, especialmente el rock, era la vida para ellos. Habrían estado allí aunque no ganaran plata.

A veces me iba caminando por Shenkin bajo el sol del verano interminable, camisa suelta, shorts y chalas. Allá abajo, el mar - arriba, la Avenida Rotschild, sombreada bajo sus enormes árboles.
Un espresso en el Tamar y después salía de la Third Ear con un álbum de un conjunto desconocido de Manchester que, me aseguraban, habían sido los "padres musicales de los Rolling Stones".

Una vez les pregunté por un disco de Sid Barrett, el primero que grabó solo después de dejar a los Pink Floyd, antes de que los Pink fueran famosos. No lo tenían. "Bueno, dije, pensé que sería difícil encontrarlo". "No, me dijeron, te lo encargamos! La tienda Nosécuantito de Londres tiene varios".
Y me lo trajeron. Yo creo que más por orgullo que por los cinco dólares que se ganaron conmigo.

Calle Shenkin de Tel Aviv, a veces camino por ella en sueños.

29.11.04

Simple stupid love

Mientras afuera el cielo presagiaba una tormenta que no llegó, nos sentamos el finde a ver "Love Story" - película simpática, de amor trágico, que fue famosa por allá por los 1970s y cuya música permaneció aún más en el recuerdo de esa generación.

Netamente americana - los diálogos, los chistes, las citas y el estilo son una depuración de Harvard, la famosa universidad, de sus campus y de sus alrededores. Se hacen bromas acerca de Yale (la competencia), sobre los canadienses y el hockey en hielo, sobre futuras carreras en grandes compañías neoyorquinas y sobre Shakespeare.
La cultura anglosajona, concentrada y condensada en unos diálogos chispeantes e inteligentes - que hoy nos parecen acartonados - pero que no dejan de tener su encanto, y con el background visual de Boston, sus calles, su nieve y sus embarcaderos.

Una realidad bien puntual - social y geograficamente hablando - sin embargo, la novela de Erich Segal (que era profesor en Harvard y que tomó la historia de un hecho real) y la pelicula, fueron leídas, vistas, degustadas y lloradas por millones en el mundo entero.
Es que tiene el mensaje simple y cotidiano del amor entre un hombre y una mujer. Y ese lenguaje es comprendido por todos sin importar el entorno, la época o el idioma.
Tal como Romeo y Julieta siguen subtistiendo desde los 1600s.

"Love Story" no fue una gran novela ni una gran película, y ahora nos parece aún más aguada, casi infantil. Fué avangard, hoy es passé, incluso cursi.
Nuestros sentidos, embotados de tantos decibeles, sexo comercial y cinismo, ya no se complacen con las cosas simples. En esto, no sé si hemos ganado.

El filme puso de moda una serie de películas por el estilo. En 1973, "The Paper Chase" marcó el punto más alto del género. Otra historia de amor, pero más madura, más profunda, mejor película. Una relación de admiración-temor entre un estudiante y el profesor famoso y de amor-rechazo con la hija.

Ambas películas (entre varias otras) son una referencia cultural del universo de ideas y estilos en la generación de los 70s - permeabilidad social, liberación sexual y optimismo en el futuro.
Eso fue. Y fue bueno.

24.11.04

desapercibido, pero importante


El recién pasado 6 de noviembre el cineasta holandés Theo Van Gogh fue asesinado. Muerto a balazos en un parque de Amsterdam. El asesino - un joven árabe, musulmán.
El "motivo" del asesinato fue el filme "Sumisión" en donde el intelectual holandés trata el tema del trato inhumano que cientos de millones de mujeres reciben día a día bajo el Islám.

La película, si bien cuenta la historia real de una mujer - Ayaan Hirsi Ali - en realidad representa el status sub-humano que sufre la mujer musulmana en Medio Oriente y Asia.
Desde el momento mismo en que el filme comenzó a exhibirse en Holanda, Van Gogh recibió amenazas de muerte al igual que Ayaan, la que está bajo protección policial.

La situación en Holanda es extremadamente tensa, y el millón de musulmanes que allí viven se han visto enfrentados a una enorme ola de rechazo público y ataques de facto contra mezquitas y organizaciones islámicas. El gobierno, políticos desde la derecha a la izquierda, exigen amplias medidas sobre immigración, deportación y propaganda del odio. Varias mezquitas y colegios musulmanes han sido cerrados.

Como siempre, como tantas veces, como demasiadas veces - la mano del extremista, del fanático, condenando a la mayoría a desgracias y sufrimiento.

23.11.04

foggy evening and churros


Habían anunciado para hoy la primera nieve, pero le erraron. Fué la neblina la que se apoderó de la ciudad en la tarde.
Los faroles de las calles parecían flotar en el aire como pequeños ovnis inmóviles - lanzaban su cono de luz hacia abajo, pero éste se desvanecía pronto tragado por la neblina. Los árboles parecían gigantes oscuros y difusos.

Noche de asesinos en serie, noche de locos con máscara de hockey y machete. De ojos que te observan al pasar, desde lo profundo del parque.

La fuí a buscar a la salida del trabajo y cuando viajábamos por el centro del pueblo ví una figura allá arriba en la torre de la iglesia, agarrada de la base de la cruz, atisbando con deseperación hacia abajo. Oliendo el aire.
No puedo asegurarlo, pues había mucha neblina, pero algo vi.

Las primeras luces navideñas adornan algunos negocios y los frontis de las casas.
Al doblar la última esquina ví dos niños parados a la orilla del camino - pálidos, pero de labios intensamente rojos. Vestidos con trajes de marino antiguos.
No hicieron señas para que me detuviera - esperaban por alguien, pero cuando pasé cerca, sonrieron y pude ver sus dientes verdosos. Por unos momentos, la radio del auto perdió la voz, la estación del pueblo se alejó, ahogada por alguna presencia magnética.

La esperé con el motor andando. Nunca se sabe. La niebla se condensa. Ponen un tema de Elton John. Finalmente sale y nos vamos - vamos por esa calle con cafés y veo un letrero nuevo. ¿Puede ser? freno y hago reversa, un poco, sólo para asegurarme.

Puede ser! Bueno, estaciono y nos bajamos. Hace más de veinte años que no como churros y jamás esperé encontrarlos aquí - (amo la globalización!)
Entramos y está todo lleno de luz, la gente conversa, hay música y olor a churros recién hechos. Pedimos media docena y chocolate caliente.
Estamos a salvo, aquí no vienen ni vampiros ni Jasons ni Jeepers Screepers!

22.11.04

la semana de siete días - cumpliendo promesa


Hace casi dos meses atrás vimos la primera y más aceptada explicación de por qué la semana tiene siete días.
Y quedé debiendo la segunda explicación. Aquí va:

A un período cíclico de siete días se llega también contando la cantidad de noches que dura cada etapa lunar.
Así, cada una de las cuatro fases de la luna duran exactamente siete días y 38 minutos. Al multiplicar por cuatro cada uno de estos cíclos lunares, obtenemos 29.53 días, es decir, un mes lunar.
Que es bastante semejante al mes solar de 30 días que usa todo el mundo.

Pero aún así, el por qué se eligió siete como el número de días para definir una semana queda en el misterio, ya que semanas solares de cinco días darían años más exactos - y semanas lunares de cinco y seis días también serían divisiones del año terrestre más exactas.

Los calendarios anuales más antiguos son lunares - el judío, el árabe y algunos asiáticos.
Por ejemplo, yo nací el 28 de Shvát del 5725, según calendario judío.

Wang's beauties

Mientras dormías
te dejé impresa una sonrisa en la espalda

Causas y efectos

Mientras anoche
me soltaba el pelo para ti
floreció un pensamiento
el primero del verano
en mi ventana

Mis viajes: normas

Sólo ir a lugares donde vive un amigo
que me dé la bienvenida

Viajar a un lugar soñado sólo
con quien es capaz de compartir mi sueño

Y a ciertas ciudades, como París,
no ir nunca si no es con quien amo
---------------

- Berna Wang, Madrid

19.11.04

aviones


diciembre
te espero en los desiertos de asfalto
más allá veo al tiempo
parado en una fila de aduana
- le revisan los papeles

aves metálicas se elevan
y bajan a beber de la nieve
el día es blanco
hielo en el aire
mi espíritu se tapa los ojos
con las sábanas tibias de tu recuerdo

entre nosotros - aluminio, vidrio, murallas
tu imagen a lo lejos - guantes, gorro de lana
después me dirías
que aquel abrazo fue "ovulatorio"
(¿de dónde sacas esa manera de hablar?)

aviones, tubería presumida
moviendo gente por el mundo
llevando sueños
separando familias
reuniendo cuerpos
la que te trajo
vuelve a su horizonte de dunas

aquí - nosotros
tú, iluminada por la chimenea
dormitando en el sillón
afuera la nieve
arriba la luna

18.11.04

I Can't Get No Satisfaction... from the list


La revista Rolling Stone ha entrevistado a más de 100 expertos, analistas, gente de la media y músicos para hacer la lista de las 500 canciones rock más sobresalientes e importantes de la Historia.

He aquí las cinco primeras:
5ta. "Respect" - Aretha Franklin
4ta.
"Whats Going On" - Marvin Gaye
3ra.
"Imagine" - John Lennon
2da.
"Satisfaction" - Rolling Stones
1ra.
"Like a Rolling Stone" - Bob Dylan

El verano pasado ya habíamos comentado una lista similar que se había hecho en Canadá, con otros resultados. Con esa lista, donde votó el público y no los expertos, estoy más de acuerdo.

Con todo respeto a Marvin, pero ¿dejar a fuera a "Stairways to Heaven" de los Led Zep? - Pecado mortal!
Es bochornoso además que The Beatles no figuren entre las cinco. Sin embargo, es la banda que está presente con más canciones entre las 500.
¿Pink Floyd tampoco entre las cinco primeras?
¿Aretha supera en importancia a los temas de "The Wall" o "The Dark Side of the Moon"? Mmmmm...

Por lo menos, con John y Bob estoy de acuerdo.
Dylan tiene tantos temas famosos que podría haber sido cualquiera - "Mr. Tambourine", "All Along the Watchtower", "Rainy Woman", "Lady"... en fin, el muchacho tiene para dar, prestar y regalar.
De la elegida como mejor canción - "Like a Rolling Stone" - tengo varias versiones, la han interpretado aparte de Bob, los Rolling Stones, Neil Young, John Mellencamp (la mejor!) y hasta U-2. Es una canción excelente. Aparecida en el álbum "Highway 61 Revisited" marcó el salto de Dylan desde el folklore acústico a la guitarra eléctrica.

En todo caso, "Rolling Stone" es una revista influyente en el mundo rockero, pero no la más seria y profesional. Para eso - "Mojo" a ojos cerrados (y abiertos).

la marea oliva de tu piel


Estaba sentado en el bandejón de cemento
de los jardines a la entrada del Instituto
cuando te ví pasar por primera vez
con la bandera de tu sonrisa blanca
capitaneando la marea oliva de tu piel
bajo el brazo
el portafolio con tus trabajos de arte
una cartera tejida a mano, un vestido hippy
y un brassier de manifiesta ausencia
pasaste, entraste, saliste, te paraste
bajo el sol de agosto atisbando la duda
de acercarte a preguntar
finalmente me gritaste desde lejos
en el más puro estilo mediterráneo
si acaso ya habían inscrito a los nuevos
te contesté que no
Mucho tiempo después
me preguntarías otra cosa
sentados en ese auto negro y grande
que adorabas como a un abuelo
y pasarías tu mano por mi barba
después, vendría el bus y yo me iría
con el sabor de tu boca
y con tu olor a mar
como la sempiterna hipoteca
de mi alma

16.11.04

Cosas de Carmen Gloria

Extorsión

mi ángel de la guarda
se viste en Armani
y desayuna champaña con caviar
es el precio que le pago
para que no me acuse a Dios

°°°
Simplezas

hay que hacer
una ampliación
en esta casa
ya no hay dónde guardar
tanto silencio

°°°
Tra(d)iciones

Eva
introduce apocalípticamente
un trozo de manzana
en la boca de Adán

la bruja
introduce letalmente
un trozo de manzana
en la boca de Blanca Nieves

mi abuela
prepara afanosamente
un strudel de manzana
me inquieta el destino de mi abuelo


- Carmen Gloria Berríos, Chile

14.11.04

Modelo inquieto

Cuando yo tenía seis años mi abuelo me regaló un avión.
Era un modelo de avión-anfibio. Esos que tienen flotadores en vez de ruedas y que acuatizan en vez de aterrizar.
Por años imaginé el avion acuatizando en un lago de aguas frías, asustando osos blancos que devoraban un lobo marino muerto sobre una playa de piedras.
A veces el motor del avión ronroneaba largo rato y finalmente se deslizaba suavemente por las aguas esmeralda de una bahía tropical. Allá, parado en las arenas doradas, me esperaba Ernst con su pipa y su barba blanca, haciendo señas desde lejos.

Ese pequeño avión fue el encargado de transpotar mi imaginación infantil a lugares exóticos y mágicos. Con él volaba sobre la sabana africana y acuatizaba en un lago quieto desde donde se veía el Kilimanjaro. Iba allí a ayudar a los de Hatari a cazar cebras y jirafas.
Cruzaba el Gobi en busca de la caravana de Marco Polo.
En el sur chileno y volando a ras de mar, esquivaba islotes congelados en viaje a la Antártica a ver la ballena de Melville.

Un día el avioncito desapareció de mi vida, sin explicaciones. Por más que pensaba y trataba de recordar qué había sido de él, no lograba hacerlo. Simplemente desapareció.
Hace poco, hablaba por teléfono con mi mamá a miles de kilómetros y años de distancia y me vino a la memoria el modelo perdido. Le pregunté si sabía algo de él.
“Qué casualidad!”, dijo, “Hace unas semanas estaba revisando unas cajas viejas en la despensa. Estaban ahí por años y ni siquiera sabía qué contenían”.

Esperé con el aliento en vilo.
“Al fondo de una de las cajas escuché un ruido”, dijo, “y de pronto se elevó el modelo de avión-anfibio... zumbando como un mosquito! Dió dos vueltas por la pieza y salió volando por la ventana abierta! Increíble!”

Desde entonces miro el cielo por las tardes. Ya debe estar por llegar.

10.11.04

en defensa de la racionalidad

La revista National Geographic de noviembre trae material importante.
Ante la epidemia religiosa de los últimos tiempos, National Geographic publica un amplia revisión de la Teoría de la Evolución de Charles Darwin.

Curiosamente la publica bajo el titulo "¿Estuvo errado Darwin?", pero tras cuatro artículos llega a la conclusión acertada: NO. Darwin acertó medio a medio, y la revista entrega con profusidad evidencias científicas de todo tipo que avalan la genial idea de Darwin.
Me imagino que el título es un gancho para atraer a muchos puritanos que comprarán la revista desesperados por encontrar algo en contra de la Teoría de la Evolución. Esperanzas frustradas señores!

Todos estamos siendo testigos de la oleada de religiosidad que se abate sobre el mundo, de los intentos de grupos de fanáticos de meter a la fuerza a las clases de ciencias la enseñanza de mitos y leyendas (ver aquí y aquí y aquí) - y es un alivio encontrar que publicaciones de prestigio se elevan en defensa de la racionalidad y la libertad de espíritu en contra de los puritanos.

Otro artículo muy importante que viene este mes es "Geografía del Terror" - un extenso resumen histórico y geográfico centrado en terrorismo islámico. Dónde y cómo este flagelo criminal viene matando gente a través del mundo desde hace ya unos 40 años.

National Geographic de noviembre - para los que quieran saber.

9.11.04

cavernas, ojos y Evolución


Todos nosotros - supongámonos, racionales y educados - que creemos en las Ciencias y el progreso, mantenemos en mente algunas viejas ideas erradas.
Una de estas ideas que se niega a morir en que "órganos que no son usados - finalmente desaparecen. El desuso degenera estos órganos y tras generaciones estos desaparecen".

Es la antiquísima idea que los científicos llaman "herencia de los caracteres adquiridos" - y que en fácil, quiere decir que características físicas que se han adquirido en la vida, se heredan: pasan a la siguiente generación.
Esta idea, tan popular, es falsa. Eso no existe - aunque nos cortemos un dedo de la mano por generaciones, no empezaremos a producir bebés con cuatro dedos en una mano.
Cortar el dedo de un adulto no afecta su DNA, y solamente el DNA transmite características a la próxima generación.

Pero la idea persiste, porque a simple vista ofrece una respuesta lógica a algunas cosas. Por ejemplo, peces sin ojos que viven en cavernas. No tienen ojos, dice la idea popular, porque por generaciones no los han usado, estos se han ido degenerando, hasta que finalmente han desaparecido.
Los biólogos saben que eso no puede ser y han seguido buscando entre genes y moléculas una respuesta más real. La revista Nature acaba de publicar un hermoso trabajo en peces mexicanos de superficie (con ojos) y de las cavernas (sin ojos).


Los autores estudiaron las diferencias entre estos peces desde su desarrollo embrionario.
Vieron que ambos tipos de embriones comienzan a formar ojos de manera normal, pero que muy pronto el embrión de pez de caverna detiene el desarrollo de ojos y esos tejidos comienzan a revertirse.
Durante el desarrollo normal del ojo se forman primero una Vesícula, luego un Tallo y finalmente una Copa Óptica. Cada una de estas partes del futuro ojo está regulada por genes diferentes. Por ejemplo, el gen pax2 es más activo en el Tallo, el gen pax6 es más activo en la Vesícula, el gen HedgeHog es activo en la Línea Media.

Al revisar qué genes estaban activos en los embriones de caverna, vieron que HedgeHog era mucho más activo aquí que en los peces normales y que las regiones del ojo reguladas por éste gen, se expandían a expensas del resto del ojo.
Es decir, la capacidad para formar ojos no se ha perdido en absoluto en los peces de caverna, sólo está "oculta" por la actividad expandida de otros genes, como HedgeHog.
La maquinaria genética que desarrolla ojos se ha re-equilibrado en estos peces de manera diferente.

Si esto es verdad, entonces - si tomamos peces de superficie y les inyectamos producto del gen HedgeHog, sus ojos deberán reducirse.
Así lo hicieron - inyectaron embriones de superficie con RNA HedgeHog en uno solo de los ojos en desarrollo - estos embriones desarrollaron un ojo normal, y tuvieron un ojo diminuto, reducido, al lado inyectado!

Esto demuestra que la reducción de ojos en los peces de caverna es debida a la actividad extra, más alta, de otro grupo de genes y no a una "degeneración del ojo".
Estos genes más activos de los normal, producen a cambio, una mayor cantidad de papilas gustativas en los peces de caverna.

Para finalizar la lata - no es que el ojo degenere y desaparezca, su potencialidad se ha re-dirigido a formar otras estructuras.

6.11.04

Hasta el próximo año...

Y se nos fué la semana. Entre las elecciones americanas el martes y el comatoso Arafat. Con demasiado trabajo y demasiadas hojas que recoger. Otoño.
Y se nos fué también Halloween. Ya conversamos de la andanada de filmes de terror que nos trajo esa semana.

Lo mejor - el canal TVO hizo el sábado pasado un programa especial sobre la película clásica "La Invasión de los Ladrones de Cuerpos" (Invasion of the Body Snatchers) y, aparte de transmitir una tras otra las dos versiones, la original de 1956 y el remake de 1978, hubo análisis artísticos y hasta políticos de ambos filmes, con anécdotas de las filmaciones y demases. Cierre de lujo para la semana de Halloween.

Ambas - la película del 1956 en blanco y negro y que ocurre en un pequeño villorrio y la nueva, de 1978, ya en colores por supuesto y que es situada en San Francisco - son excelentes. Esta vez no la embarraron con el remake. Está tan buena como la primera. Y es una versión respetuosa y hasta mejorada.

Recomendadas ambas - para los que gusten del cine ciencia-ficción-terror y para los que gusten de pasar un buen rato, mirando una película con popcorn y cocacola con hielo, sin importar si es nueva o no, si está de moda y sin buscarle la quinta pata al gato.

La casa del sol naciente de Marcelo

Mientras devorábamos una pizza a la hora del lunch, mi amigo Marcelo G. me contaba de cuando había ido a New Orleans.
Su novia, una brasileña “monumento” lo había llevado de la jeta por playas cariocas, por avenidas neoyorkinas y por paseos barceloneses. Pero él quería ir a New Orleans.

Marcelo, nacido en Córdoba, Argentina, compartía conmigo varias malas costumbres. Así, rápidamente congeniamos y nos hicimos buenos amigos - amante del buen rock, admirador de Charles Bukowski y de Frank Zappa (tenía en una de sus murallas el póster donde éste aparece sentado en la taza del baño) y compañero mío de trabajo en Tel Aviv. Conversábamos en aquellos años nuestros sueños y preocupaciones.

Incondicional de Jerusalén, Marcelo vivía en aquella ciudad aunque tuviera que viajar más de una hora al trabajo. Le gustaba Jerusalén, su ambiente, sus pubs, sus galerías, sus cines. El flaco vivía Jerusalén en la piel y en el alma. Estaba enamorado de sus calles y de su luz. Pero quería llegar a New Orleans.

Y llegó. Y fue la gran desilusión de su vida. Un shock casi mortal, al que sobrevivió, pero con dificultades y con serias perturbaciones mentales.

Me contaba, entre trozos de pizza y tragos de Coca-Cola, “Cómo soportar ese inmenso shock! Cómo seguir viviendo después de eso!”
Yo, comprensivo, lo miraba y lo escuchaba. “Crecimos con aquella canción, flaco, no tes dás cuenta? – insistía. “Así es! – le decía yo – pero Marcelo, no es para tanto!”
“Sí lo es! Sí lo es!” – aseguraba con la boca llena de pizza con anchoas, “Nos han criado en base a una falsedad! Hemos crecido en la mentira, oh! Terrible!”

“The Animals” fue un excelente grupo rock psicodélico de los años 60. Su canción más emblemática fué “La Casa del Sol Naciente”. Para cualquiera que se inscriba en el club de los rockeros, el tema es legendario. Comienza así…

“There is a house in New Orleans
They call the Rising Sun
And it's been the ruin of many a poor boy
And God I know I'm one…

My mother was a tailor
She sewed my new bluejeans
My father was a gamblin' man
Down in New Orleans…”

Y el sueño del rockero Marcelo G. fué siempre llegar alguna vez a New Orleans y visitar la famosa Casa del Sol Naciente que la famosa canción de The Animals cuenta.

Llegó. Y la casa no existe. Jamás ha existido! - “No! – le explicaron sonrientes niuórleanos – esa casa es sólo imaginaria, nunca ha existido”.

Marcelo G. volvió a su Jerusalén destrozado y triste. Una importante ala de su castillo cultural se había derrumbado y la duda existencial lo acosaba, le atravesaba el alma y le hacía temblar las manos cuando se arreglaba su larga cola de caballo sobre la nuca.

Terminábamos la Coca-Cola y la pizza y había que volver al trabajo. Marcelo elevaba su delgada y alta estructura desde la silla que había ocupado y se ajustaba sus lentes a lo John Lennon. “Vamos – me decía – paguemos esta cagada de pizza. Eh! Tía para otra vez póngale más anchoas, eh!”

Salíamos a la calle Hamasguér, en Tel Aviv y el calor nos llenaba los pulmones con su presencia absoluta. “Ya no se puede creer en nada! – comentaba Marcelo – fuímos criados en la mentira!”... decía el cordobés mientras caminábamos de regreso al trabajo.

5.11.04

El año del caballo en el subway

Tienen una tiendita de sandwiches a la salida del subway. Paso cada mañana, les compro uno de pollo con lechuga y mayonesa y un café negro.
Son chinos y siempre están sonriendo. Jóvenes. Mientras él prepara la cafetera, ella abre el pan con agilidad y rápidas como gorriones, sus manos preparan el sandwich en unos segundos.
Se hablan entre ellos en su idioma de sílabas mínimas.

Todas las mañanas, las veraniegas en que el sol enceguece desde hora temprana, en las lluviosas del otoño, cuando las hojas secas entran arremolinadas desde arriba, desde la ciudad - ellos están allí con su sonrisa, rodeados de una nube olor a café.

Una mañana la tiendita está llena de lámparas de papel, de colgantes coloreados y de máscaras de dragones.
Se ríen con sus ojos, "happy new year", dicen con su acento alegre. "Oh! happy new year!". Ella me ofrece dulces de una bandeja floreada. "Year of the horse", dice.
Me pregunto cómo esta muchacha sabrá que uno de mis discos preferidos es "The Year of the Horse" de Neil Young... "year of the horse", repite. Oh! el año del caballo, ya entiendo. Es el Año del Caballo.
Subo peldaño a peldaño hacia la ciudad, el bullicio eleva volumen a mi alrededor. Nieva suavemente. Atrás, abajo, queda esa amorosa pareja de seres humanos en el año del caballo.

4.11.04

ni de aquí ni de ahora

Me atreví a traducir estas estrofas escritas por Raymond Carver hace años. Aquí van:

"Puede suceder que un hombre nazca en tierra extraña. Que a pesar que tiene padre y madre, hermanos y hermanas, idioma y cultura – él, en realidad, es de otro lugar. Y él no lo sabe.
Él se conduele toda la vida, hasta que comprende, y comienza su viaje de regreso a su tierra, donde nunca ha estado y la que nadie puede prometerle que de verdad existe.

Un hombre como ése nace en el infierno, pero al principio él no sabe que ese es el infierno.
El continúa viviendo su vida, cayendo una y otra vez, y sólo después de mucho tiempo algo sucede: un momento de distracción en el que logra divisar, en un segundo rápido y claro, esa tierra de él.
Puede ser el trozo de una postal rota de aquél lugar, digamos.
O alguien de allá que se cruza con él en la calle y le sonríe.

Ese momente cambia su vida, porque de pronto él comprende que ese lugar en realidad existe. Que él no sueña. Que existe una vida mejor que esa que él vive ahora.
Y en ese mismo momento, por supuesto, también comprende que vive en el infierno."

- Raymond Carver (1938-1988)

31.10.04

peces, humanos y fantasmas de los antepasados


Los paleontólogos vienen ordenando huesos en mesas por decenios. Así, han ido dando forma física a la Evolución.
Músculos y tejidos se reintegran a la Naturaleza después de la muerte, pero huesos, especialmente mandíbulas y huesos largos como fémures y húmeros, o muy duros como los pélvicos - permanecen por miles, cientos de miles, millones de años.
Son los fósiles, las evidencias palpables de cómo la Vida se las ha ido arreglando en este planeta en los últimos 4 mil millones de años.

¿Qué partes del hueso se han conservado y cuáles han ido cambiando? ¿Cómo han ido cambiando en las diferentes especies? - ahora se puede hacer lo mismo con cromosomas.
El estudio evolutivo de cromosomas enteros ya es factible por una técnica llamada Mapeo Sinténico (syntenic mapping).
Los cromosomas son organitos intracelulares que portan la información genética. Están compuestos de DNA y proteínas. La información genética está escrita en el DNA. Está escrita en base a cuatro letras diferentes (moléculas). Ahora hay técnicas para "leer" el orden de esas letras en moléculas enteras de DNA (la llamada "secuenciación"), por lo tanto, se pueden leer los cromosomas humanos y de cualquier especie y compararlos.

Por ejemplo, se halla que la secuencia ABCDEF está en el DNA de un organismo muy antiguo. La pregunta es - ¿Está ABCDEF en el DNA humano también?¿Dónde?¿Está una sola vez o ha sido copiado y multiplicado varias veces?
Si, por ejemplo, ABCDEF está en el organismo antiguo al lado de la secuencia YYZZCC - ¿También en humanos son contíguas?¿Se han separado? Si se han separado, ¿qué hay "en el medio"? o en humanos, ¿YYZZCC ha "saltado" a otro cromosoma?

De esa manera, lo mismo que se hace con huesos fósiles, ahora se está haciendo con cromosomas. Será interesante ver cómo los arboles evolutivos construídos con huesos se asemejan o difieren de los construidos con cromosomas (DNA).

La revista Nature publicó un extenso trabajo de comparación sinténica entre los cromosomas del pez Tetraodon y los humanos.
Algunos datos: Taetrodon tiene uno de los genomas más pequeños de la Naturaleza, de alrededor de un décimo del resto de otros animales.
El DNA de Tetraodon porta solamente 340 megabites de información. El DNA humano porta 3.1 gigabites de información.
Sin embargo, tenemos igual número de genes - unos 25,000. ¿Dónde está la diferencia? Al parecer, durante la Evolución partes de nuestro DNA se ha autocopiado millones de veces - DNA parásito. Y hemos adquirido cantidades enormes de "junk DNA", que no porta información (y que, ahora se está viendo, parece no cumplir función alguna).

El Tetraodon está libre de estas "aberraciones" genéticas. Su DNA es único y limpio de copias extras y de junk.
Otro dato curioso: por esta técnica es posible reconstruir cómo debió ser el grupo de cromosomas anterior a peces y humanos - es decir, reconstruir el set de cromosomas del ancestro de ambos.
Y se ha hallado que el ancestro de los peces modernos y de los tetrápodos (que incluye humanos) debió tener 12 cromosomas. De él, emergieron los animales de cuatro patas por un lado y los peces por otro.
Lo que se está haciendo ahora es reconstruir la secuencia genética de ese antepasado común. Vamos a conocer su DNA aún antes de saber cómo era o de haber encontrado hueso alguno de él!
Super ultra cool!

30.10.04

paseo con retorno

La chica se recuesta sobre la toalla al lado de Karl, el científico. Karl, su amado.
Pasa la mano por la espalda del joven y recién entonces él se percata de su presencia.
"¿Lo probaremos ésta noche?", pregunta ella.
"Sí, ya está todo listo..." dice Karl, sonriendo.

Escuchan las olas. El sol es brillante. Más allá está la casa, con su sótano y en él, la máquina del tiempo.
Karl, la mente brillante, el genio, lo ha hecho! - una caja azul en medio del sótano conectada por decenas de cables a varias computadoras.

"¿Iremos los dos, verdad?" dice la joven, "Quiero ir contigo"
Karl está cansado de negarse, "Sí" le dice, "Iremos juntos... pero será un viaje de prueba, sólo un test... viajaremos hacia atrás en el tiempo sólo unas horas. No será nada espectacular".
Ella mira su muñeca, "Son las doce y diez", dice, "¿Podremos regresar a este momento? ¿A las doce y diez?"

Esa noche, ambos entran a la caja azul. Karl ya ha preparado la máquina del tiempo para que regrese a las doce y diez de ese día, algunas horas antes. Se miran, se besan y Karl pulsa el botón para comenzar el viaje.

La chica se recuesta sobre la toalla al lado de Karl, el científico. Karl, su amado.
Pasa la mano por la espalda del joven y recién entonces él se percata de su presencia.
"¿Lo probaremos ésta noche?", pregunta ella.
"Sí, ya está todo listo..." dice Karl, sonriendo...

... esa noche, ambos entran a la caja azul. Karl ya ha preparado la máquina del tiempo para que regrese a las doce y diez de ese día, algunas horas antes. Se miran, se besan y Karl pulsa el botón para comenzar el viaje.

La chica se recuesta sobre la toalla al lado de Karl, el científico. Karl, su amado.
Pasa la mano por la espalda del joven y recién entonces él se percata de su presencia.
"¿Lo probaremos ésta noche?", pregunta ella.
"Sí, ya está todo listo..." dice Karl, sonriendo...


(esta es mi versión de una historia leida en un comic chileno de ciencia-ficción en los años 1970s. No recuerdo al autor, ni al dibujante, pero como ven no la he olvidado)

28.10.04

Oz, media y estereotipos


Hace una semana atrás, Amos Oz, el famoso escritor israelí, fundador de la organización Shalom Ajsháv (Peace Now) estuvo en Canadá y dió una charla en Toronto.

Oz se centró en el asunto de cómo la media mundial trabaja y crea estereotipos, y - dijo - "es una media que sólo funciona en present-tense, no tiene idea de Historia, apenas sabe lo que ha pasado diez años atrás y menos lo que ocurrió hace medio siglo. Crea escenarios simplones y estereotipados de realidades muy complejas y cambiantes. Sobre todo en Medio Oriente. Y esa visión, totalmente alejada de la realidad diaria, se la transmite al público".

Ya alguna vez conversaremos de eso en específico, pero ahora veamos el asunto de los estereotipos, las generalizaciones.
Son generalmente injustas. Y feas cuando son negativas. Aceptadas con venia cuando son positivas. Decir "los gallegos son tontos", es diferente de decir "las francesas son sexy". Ambos son estereotipos, pero diferentes. Aunque diferentes sólo en la superficie, porque a ambos los iguala algo: están basados en la ignorancia.

¿Cuántos francesas realmente conoce el que asegura que son sexy? Vamos, a veces ninguna! Las conoce en el cine. Y el cine mijos, es algo muy re diferente de la realidad. ¿En qué censo de IQ se basa el que asegura que los gallegos son tontos? ¿Y el que asegura que los vinos chilenos son los mejores del mundo? ¿Y los judíos tacaños? ¿Y los alemanes cuadrados? - ¿Cuántos chinos conoce de verdad el que asegura que los chinos son pacientes? ¿O los latinos incumplidores? ¿De qué deportes está hablando el que afirma que "los negros son mejores que los blancos para el deporte"? ¿De rugby?

Lo jocoso del asunto es que si vamos al otro lado del mundo, "ellos" tienen los mismos estereotipos (buenos y malos) sobre "nosotros".
Pero hay que reconocer algo. El estereotipo existe en todo el mundo y ha existido siempre. Creo que se produce por falta de tiempo y de oportunidad.
Mi mente ha creado un estereotipo tiene una "imagen" de japonés y del Japón. Se la ha formado con lo que tiene a mano. No he tenido realmente tiempo ni oportunidad para llegar a conocer el "verdadero" japonés y el Japón. Me creo un estereotipo. Un esquema mental. Y no hay mucho que hacer contra esa realidad.

Hace pocas semanas atrás una compatriota en otro de estos blogs comentaba acerca de los "imbéciles americanos... en su país Imbecilandia". Estereotipo negativo y bochornosamente infantil, quizás construido con algunas seriales de TV americanas y tomando en cuenta un porcentaje pequeño de la producción hollywoodense.
Es obvio para cualquiera con dos dedos de frente que "los americanos", o "América" son mucho más que eso.

Pero, esta compatriota funciona con sus estereotipos mentales, y allá ella. Y allá mucha gente. Yo no estoy aquí de parvularia.
Solamente digo - si nos formamos estereotipos, por lo menos tratemos que sean positivos, alejados lo más posible de racismos reptantes allá abajo. Reconozcamos que los tenemos y que son eso - simples generalizaciones. Tengamos la honestidad para aceptar que es un bosquejo mental nuestro: no aseguremos que "tal gente es así!" con tanta vehemencia.

Sin embargo, y a pesar de todo - ¿Tienen los estereotipos algo de verdad? ¿Portan (aunque sea un gramo) de información válida? - para discutirlo.

(y aparte de esto, la última novela de Oz, "La pantera en el subterráneo", está bastante buena)

27.10.04

Halloween - vampiros en la TV


Cuando se acerca Halloween varios canales de TV retransmiten todas esas películas de terror que habíamos visto hace tiempo.

La otra noche pasaron "The Embrace of the Vampire" con Alyssa Milano. Filme donde un vampiro con pinta de mafioso se super enamora de la niña y corretea de su lado a novios, moscos y moscas. Película de alto contenido erótico y re-instructiva acerca de la anatomía de Alyssa.

En alguna parte leí que el vampiro, el señor vampiro, Drácula, conde o lo que sea - es el personaje más filmado en la historia del cine. Ningún otro carácter le llega a los talones en número de versiones, producciones, ni en kilometraje de celuloide.
Y en el mundo entero, pues los hay hindúes y hasta chinos!

Y me acordé de un cuento que leí hace como tres siglos. Tras un genocidio de vampiros en la Tierra, los dos últimos representantes de esta raza bohemia logran escapar de este planeta en una nave espacial. Desesperadamente buscan algun otro mundo donde hayan seres vivos.
Finalmente, ya casi sin combustible, aterrizan en un planeta que entrega señales de vida.
El cuentito termina abruptamente cuando los chupasangre se dan cuenta que los habitantes del planeta son plantas!

¿Alguien leyó ese cuento? ¿Se recuerdan quién es el escritor? - yo no!